CIÊNCIA VIVA – Google financia projeto da Universidade de Coimbra

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Uma equipa de investigadores da Faculdade de
Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC) desenvolveu um novo
modelo informático, relevante para a aplicação de uma nova geração de sistemas
de reconstrução 3D de ambientes urbanos.

Serviços como o “Google Street View” dão uma
perspetiva 3D das ruas, mas estão limitados ao ponto de vista do veículo que
capturou as imagens. Proporcionando uma experiência imersiva, em que o
utilizador navega livremente pelas ruas, a equipa de investigadores de Coimbra
criou um sistema que obtém reconstruções 3D detalhadas de cidades.

O projeto chamou a atenção da Google, que o
selecionou no âmbito de um concurso mundial de ideias muito competitivo, com
taxas de aceitação na ordem dos 15 %, e posteriormente o financiou.
A pesquisa, iniciada em janeiro de 2014,
reúne dois grupos de investigação do Departamento de Engenharia Eletrotécnica e
de Computadores (DEEC) da UC – Instituto de Sistemas de Robótica e Instituto de
Telecomunicações.

A grande novidade desta tecnologia, que se
encontra em fase protótipo (demonstração disponível em: https://www.youtube.com/watch?v=OeYEwq-8TBI),
afirmam os investigadores Carolina Raposo, João Barreto e Gabriel Falcão, «é
que este algoritmo tem por base a utilização de planos, não só para descrever a
cena, mas também para calcular o movimento da câmara. Isto faz com que os
modelos em 3D sejam gerados automaticamente e armazenados de forma muito
compacta (ao contrário dos métodos existentes que trabalham com nuvens de
pontos), permitindo a sua rápida transmissão.»

Uma outra vantagem da utilização de planos,
prosseguem os investigadores, reside no facto de «esta tecnologia ser capaz de
trabalhar com um número reduzido de imagens. Isto acontece porque é frequente
que o mesmo plano seja “visto” pelas câmaras em posições distantes, permitindo
recuperar o movimento. Tal não se verifica com os métodos atuais que requerem
que as imagens sejam adquiridas em posições fisicamente próximas e,
consequentemente, necessitam de muito mais informação.»

Adicionalmente, este sistema usa arquiteturas
de processamento paralelo para acelerar bastante o tempo de computação, gerando
automaticamente os mapas em 3D e armazenando a informação no servidor.

Cristina Pinto | Universidade de Coimbra