CIÊNCIA VIVA – O céu de Abril 2016

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No
dia 1, Júpiter será a “superestrela”, visível logo ao anoitecer, a Sudeste. Mas
para ver mais objetos do Sistema Solar, será preciso esperar algumas horas,
pois Marte só nasce às 00:30, Saturno meia hora depois, e a Lua só nasce às 3
da manhã.
A
Lua Nova será no dia 7 e no dia seguinte, têm o desafio do mês, mas que só vale
o esforço se tiverem o horizonte completamente desimpedido a Oeste. Nesse dia,
um finíssimo crescente da Lua passará a 6 graus de Mercúrio, mesmo ao anoitecer.
O planeta só deverá ser visível a partir das 20:30, com Mercúrio e a Lua a
passarem abaixo do horizonte cerca das 21:30.
No
dia 10, a Lua estará na constelação do Touro. Nessa zona do céu, por volta das
21:00, poderão encontrar vários objetos interessantes, alguns só visíveis a
olho nu em céus escuros (ou com binóculos, em céus com poluição luminosa).
Começando
à direita da Lua, a cerca de 12 graus (aproximadamente a zona do céu tapada por
um punho fechado à distância de um braço estendido), está o enxame das
Plêiades, um aglomerado com cerca de 1000 estrelas extremamente jovens. Em
Portugal são conhecidas como o “sete estrelo”, por serem sete as estrelas facilmente
observáveis a olho nu.


abaixo das estrelas do cinto de Orion, as “3 Marias”, encontra-se a Nebulosa de
Orion, a maternidade de estrelas mais próxima de nós. Esta nebulosa, com 25
anos-luz de extensão, tem uma massa correspondente a 2000 sóis.
Seguindo
as “3 Marias” para a esquerda, em linha reta, chegamos à constelação do Cão
Maior, e à estrela Sirus, a estrela mais brilhante do céu à noite. Esta é na
realidade um sistema binário, composto por uma estrela azul (Sirius A), com praticamente
duas vezes a massa e o diâmetro do Sol, e uma anã branca (Sirius B), que
concentra praticamente a massa do Sol numa esfera do tamanho da Terra.
Continuando
a viagem pelo céu, no dia 14 a Lua atingirá o Quarto Crescente, e no dia 17
passará a 3 graus de Júpiter. Já o dia 18 será o melhor dia para observar
Mercúrio, com o Sol a pôr-se por volta das 20:30 e Mercúrio apenas às 22:00.
Dia
22 será o dia do máximo da chuva de estrelas das Líridas, mas esta chuva de
meteoros deverá ser “engolida” pelo brilho intenso da Lua Cheia.
Dia
24, a Lua nasce às 23:00 e Marte, a apenas 4 graus de distância, nasce às 23:30.
Meia-hora mais tarde (já no dia 25) surge Saturno e a estrela Antares, da
constelação do Escorpião. Este quarteto formará uma curiosa conjunção – uma espécie
de “vela”, que passará a Sul perto das 4 da manhã.
E
para acabar o mês, no dia 30, a Lua estará em Quarto Minguante.
Boas
observações.
Ricardo Cardoso Reis
(Planetário do Porto e Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço)

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