DESPORTO – António Marques está de partida para os sétimos jogos paralímpicos

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O atleta da Associação de Paralisia
Cerebral de Coimbra (APCC) António Marques, de Penacova, parte já hoje (1 de setembro) para o
Brasil
, onde irá disputar pela sétima vez na sua carreira uns Jogos
Paralímpicos. Antes disso, foi
ontem recebido – juntamente com os restantes membros da comitiva
portuguesa – pelo Presidente da República
, no antigo Museu
Nacional dos Coches.

No
Rio de Janeiro, António Marques participará na prova individual da
categoria BC1 e na prova de equipas BC1/BC2
 e defenderá um currículo invejável,
que faz dele um dos três atletas mundiais de boccia com mais
medalhas paralímpicas conquistadas
 (seis no total). Atual oitavo
classificado do ranking mundial BC1, é ainda o praticante de boccia que há mais
tempo compete em provas internacionais em todo o mundo.

Emílio Conceição, treinador da APCC e de António Marques, estará
igualmente no Rio de Janeiro
, ele que é também já um ‘veterano’ das
grandes competições internacionais: participará pela sexta vez numa
paralimpíada.

A
participação nos Jogos Paralímpicos do Rio de Janeiro representa para António
Marques um triunfo em si mesmo, por regressar à mais importante competição
mundial depois da ausência em Londres 2012. Os primeiros jogos em que participou foram os de Seul
1988, tendo-se seguido Barcelona 1992, Atlanta 1996, Sydney 2000, Atenas 2004 e
Pequim 2008.

Na
modalidade de boccia, conquistou uma medalha de prata individual e duas
medalhas de ouro, duas de prata e duas de bronze por equipas. A todas estas
junta-se ainda uma medalha de bronze em atletismo (lançamento de precisão),
alcançada em Seul).

Para
a APCC, as paralimpíadas do Rio serão o culminar de um grande
ano desportivo, em que três atletas representaram Portugal em grandes
competições continentais de três modalidades diferentes
: além
de António Marques nos Jogos Paralímpicos e no Campeonato do Mundo, José Costa
participou no Campeonato da Europa de Natação Adaptada e Sandra Semedo na Taça
do Mundo de Tricicleta.

O boccia foi introduzido em Portugal em 1983, durante um curso
organizado pela APPC.
 
Desde o ano seguinte
que a Associação participa regularmente em competições nacionais de boccia,
tendo conquistado mais de 30 títulos e contribuído com vários atletas para as
seleções nacionais.