SOLIDARIEDADE – Bombeiros de Penacova visitam portugueses em Newark

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António Simões, comandante dos
Bombeiros de Penacova, Paulo Dias, presidente da direcção da Associação
Humanitária, e Humberto Oliveira, presidente da Câmara de Penacova, integram a
comitiva que, sexta-feira, parte rumo aos Estados Unidos da América. Em “terras
do tio Sam” têm um encontro «que já se realiza há 25 anos», sublinha o
comandante, que junta emigrantes, oriundos de Penacova, radicados em Newark – a
cidade mais “portuguesa” dos EUA – mas também das zonas de New York e New
Jersey, e as respectivas famílias.

O jantar realiza-se no sábado, na
sede do Clube Português de Newark, e as receitas, resultantes do jantar e do
leilão de oferendas, revertem a favor dos Bombeiros de Penacova. Só em duas ou
três situações, ressalva António Simões, é que os donativos foram encaminhados para
«outras causas solidárias», igualmente de Penacova, e lembra, a aquisição de
uma cadeira de rodas eléctrica para um senhor paraplégico.

Já com várias deslocações aos
EUA, António Simões refere a «emoção» destes encontros. «Sentimo-nos muito
acarinhados», diz, sublinhando o «grande apego» que os emigrantes têm à sua
terra natal, onde alguns ainda têm os pais, avós ou outros familiares. Um
«abraço de saudade» e de «gratidão», ao qual os Bombeiros procuram responder,
«transmitindo-lhe um sentimento de segurança relativamente aos familiares que
estão cá».

O valor do donativo não é,
seguramente, o que mais importa. Até porque, faz notar o comandante, longe vai
o tempo «em que o dólar valia uma fortuna». Mas sempre são amealhados «alguns
milhares de euros» para ajudar os bombeiros, que no ano passado «rondou os
quatro mil euros». Este jantar «não é tão significativo pela verba em si, mas
pelo sentimento que representa», sublinha António Simões.

Habitualmente os donativos
destinam-se a «comprar o que precisamos» e, neste momento, no entender do
comandante, na primeira linha de necessidades estão aparelhos respiratório
autónomos. Trata-se de um equipamento fundamental para determinado tipo de
intervenções e «temos de substituir alguns, porque atingiram o limite de idade»,
explica. Em perspectiva estão seis aparelhos, que «representam segurança para
os nossos operacionais», esclarece.

A comitiva regressa no dia 25 e,
além do 25.º encontro, tem uma agenda totalmente ocupada com a comunidade
portuguesa e penacovense, que contempla a deslocação a vá- rios locais e
diversas visitas, nomeadamente aos Bombeiros de Newark.

Manuela Ventura – Diário de Coimbra