CIÊNCIA VIVA – O céu de Fevereiro de 2017

0
2
Fevereiro começa com Vénus, Marte e a Lua a formarem
uma linha reta no céu, a Sudoeste, logo ao anoitecer. Vénus é aquela espécie de
“super-estrela”, que temos visto (e vamos continuar a ver) a aparecer no céu,
quando o Sol ainda se está a pôr. Já Marte, tem a aparência de uma estrela
normal no céu, embora se distinga pela sua cor alaranjada.

Marte e Vénus têm vindo a aproximar-se um do outro no
céu, aproximação que culmina no dia 2, quando os dois planetas estarão a cerca
de 5 graus um do outro. A partir daí, Marte começa a afastar-se de Vénus, e no
final deste mês, já estarão a quase 12 graus.

Dia 4 a Lua entrará no quarto crescente, e no dia
seguinte, estará na constelação do Touro, ao lado da constelação de Orion (ou
Orionte), o caçador. Orion é facilmente encontrado nesta altura do ano, como o
enorme retângulo de estrelas brilhantes, que tem dentro 3 estrelas, igualmente
brilhantes, mas muito alinhadas.
Estas estrelas representam o cinto de Orion, mas em
Portugal são conhecidas como as Três Marias. Seguindo-as em linha reta para a
direita, a pouco menos de dois palmos, vamos encontrar o enxame de estrelas das
Plêiades. Em Portugal também são conhecidas como o “sete-estrelo”, por ser este
o número médio de estrelas que se conseguem observar a olho nu (em céus
escuros).

Este enxame era usado pelos índios Norte-Americanos
como teste de visão, pois quem conseguisse ver 6 ou menos estrelas, claramente
não tinha visão apurada para ser caçador. Quem consegue ver 9 ou mais, tem
visão acima da média. Mas na realidade, as Plêiades são um aglomerado de cerca
de 500 estrelas, que nasceram da mesma nebulosa, há algumas dezenas de milhões
de anos.

No dia 11, a Lua estará cheia, e na madrugada de dia
15 passará a apenas 4 graus do Planeta Júpiter. Se Vénus é a espécie de
“super-estrela” que se vê no final da tarde, Júpiter é a espécie de
“super-estrela” que se vê de madrugada.

No entanto, Júpiter está a afastar-se do Sol, no céu,
e por isso está a nascer cada vez mais cedo. No início do mês ele aparecerá por
volta da meia-noite, mas no fim do mês já estará acima do horizonte por volta
das 22h00.

Dia 18 a Lua atingirá o quarto minguante, e dia 21, já
de madrugada, passará a cerca de 4 graus do planeta Saturno. Dia 26 é dia de
lua nova, e no último dia deste mês mais curto do ano, um fino crescente
passará a 10 graus do planeta Vénus.
Boas observações.

Ricardo Cardoso Reis (Planetário do
Porto/Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço)
© 2017 – Ciência na Imprensa Regional
/ Ciência Viva 
Legendas das figuras anexas:
Figura 1: O céu virado a Sudoeste, às 21h00
do dia 5 de fevereiro de 2017. O enxame de estrelas das Plêiades está
destacado.
(Imagem: Ricardo Cardoso Reis /Stellarium)
Figura 2: Foto do enxame de estrelas das
Plêiades.
(Imagem: Davide De Martin & ESA/ESO/NASA Photoshop
FITS Liberator)