MEDICINA – Investigadores da UC procuram voluntários para estudo sobre o impacto do envelhecimento na função cerebral

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Investigadores
do Instituto de Imagem Biomédica e Ciências da Vida (IBILI) da Faculdade de
Medicina da Universidade de Coimbra (FMUC) estão à procura de voluntários que queiram participar num
estudo 
em curso sobre o impacto do
envelhecimento na função cerebral
.
Em concreto, a equipa coordenada por Maria Ribeiro, do Grupo Vision, Brain Imaging and Cognitive
Neuroscience
, liderado por Miguel Castelo-Branco, solicita a colaboração de
voluntários, de ambos os sexos, com idades compreendidas entre os 20 e os 30
anos e os 55 e 70 anos, da região de Coimbra.
O objetivo deste estudo, financiado
pela Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT), é descobrir o que muda no nosso
cérebro que nos torna mais lentos à medida que envelhecemos
, abrindo
caminho para o desenvolvimento de terapias que visam diminuir o impacto da
idade na nossa cognição.
Com o envelhecimento «os
nossos reflexos tornam-se mais lentos. Esta lentificação dos movimentos está
associada à perda de qualidade de vida e ao declínio cognitivo associados à
idade. No entanto, os mecanismos cerebrais que causam esta lentificação nas
pessoas mais velhas ainda estão por explicar
», afirma acoordenadora do
estudo, iniciado há um ano, Maria Ribeiro.
Numa primeira fase,
esclarece a investigadora do IBILI, «serão usadas técnicas não invasivas,
como a eletroencefalografia, a pupilografia e o eletrocardiograma, que permitem
estudar o estado e o funcionamento cerebral durante o desempenho de tarefas
motoras, e assim perceber como o cérebro muda com o avançar da idade
».
Numa segunda fase do
estudo, «as alterações
cerebrais serão localizadas usando imagens cerebrais adquiridas por ressonância
magnética. Numa terceira fase, serão testados fármacos com o intuito de
perceber se é possível que um sénior volte a ter os reflexos de um jovem adulto
»,
conclui Maria Ribeiro.
Os voluntários podem
inscrever-se e obter toda a informação através dos contactos: 239 480088 / 915234593 e,
e-mail, 
mjribeiro@fmed.uc.pt.

Cristina Pinto – Universidade de Coimbra