TURISMO DO CENTRO – Centro de Portugal bateu todos os recordes em 2016

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O ano de 2016 terá sido o
melhor de sempre para a actividade turística no Centro de Portugal. Pelo menos
é isso que se depreende dos resultados preliminares sobre o sector, revelados pelo
Instituto Nacional de Estatística (INE), que dão conta que a procura pela
região Centro disparou a nível nacional e, particularmente, no plano
internacional.
Em nota de imprensa,
Pedro Machado, presidente da Turismo Centro de Portugal (TCP), não se mostra
surpreendido com os resultados, que em seu entender se devem ao esforço que os
profissionais do sector, e a própria TCP, têm desenvolvido para atrair
visitantes à região. «Estes números comprovam que a estratégia que definimos é
a correcta. O Centro de Portugal tem vindo a ganhar espaço como destino na
percepção dos turistas, a nível nacional como internacional. É uma região que
reúne condições óptimas para ser um destino atractivo, devido à sua grande
diversidade de recursos turísticos e possibilidades de visita. É um território
singular, único e ao mesmo tempo diversificado, capaz de atrair o turista mais
curioso e exigente», sublinha na mesma nota.
O destaque dos números do
INE vai para o aumento das dormidas em hotelaria de cidadãos estrangeiros no
Centro de Portugal, que cresceram 12,3% – o que, segundo a TCP, ilustra «o
interesse cada vez maior que a região suscita fora do país». Os cidadãos
nacionais continuam, por seu lado, a eleger o Centro como destino, tendo
aumentado as suas dormidas em 7,9%. No total global, as dormidas em 2016 no
Centro de Portugal registaram um crescimento de 9,74%, ficando muito perto das
5 milhões (4.943.896).
Ainda de acordo com a
nota de imprensa, «mais notável ainda é o facto de, no mesmo período, os
proveitos terem crescido 13,65% – um valor superior ao aumento das dormidas -,
facto que significa que o Centro de Portugal está a ser procurado por turistas
de maior condição económica, os quais estão a gastar mais na região». No total,
as dormidas em hotelaria no Centro de Portugal renderam 228,5 milhões de euros,
números muito animadores para os empresários.
«Os diferentes actores do
território perceberam-no e mostram ter a vontade e a capacidade para
transformar o Centro de Portugal num destino de emoções e experiências
diferenciadoras. A região tem vindo a aumentar e a melhorar a sua oferta de
alojamento e os resultados começam a ser visíveis. Mas ainda há um enorme
potencial de crescimento: isto é apenas o começo», acrescenta Pedro Machado.
Dezembro aponta para 2017 ainda melhor
Se restringirmos a
análise apenas ao mês de Dezembro de 2016, em comparação com Dezembro de 2015,
verifica-se que o crescimento nas dormidas foi de 12,8%. O Centro foi a segunda
região com maior crescimento neste mês, apenas atrás do Algarve (13,1%), o que
deixa antever um ano de 2017 de grande vitalidade turística para a região, crê
a TCP. E se o ano de 2016 superou as expectativas, 2017 promete ser ainda
melhor para o turismo na região.
Acontecimentos únicos,
como a visita do Papa Francisco a Fátima, em Maio, e distinções internacionais –
o Centro de Portugal foi eleito pelos agentes de viagens europeus o destino
preferido para este ano – «são a garantia de que este será mais um ano de
enorme crescimento turístico para a região». 

Paulo Cardantas – Diário de Coimbra