LORVÃO – Festa em Honra de Santa Sancha celebra-se no Mosteiro de Santa Maria

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Filha de D. Sancho I e de D.
Dulce de Aragão, D. Sancha nasceu em Coimbra, provavelmente em 1178. Morreu em
Celas, no mosteiro por si fundado, no ano de 1229, sendo sepultada no mosteiro
de Lorvão.

Com as suas irmãs, D. Teresa
e D. Mafalda, as três Infantas são as fundadoras e protectoras das primeiras e
mais influentes casas cistercienses femininas: D. Teresa, que refunda o
mosteiro beneditino de S. Mamede de Lorvão, filiando-o em Cister, D. Mafalda,
que refunda o velho mosteiro beneditino de S. Pedro e S. Paulo de Arouca,
filiando-o igualmente em Cister, e ela própria, que funda o mosteiro
cisterciense de Santa Maria de Celas, em Vimarães, Coimbra
. Ao contrário de
suas irmãs, que nunca tomaram hábito, D. Sancha terá professado cerca de 1220;
segundo alguns investigadores, cada uma foi Senhora do seu mosteiro.

A sua vocação religiosa
afirmou-se bastante cedo, na opção por uma vida retirada nos seus Paços de
Alenquer, onde se entregou ao cuidado de enfermos pobres e peregrinos,
directamente ou através dos mendicantes, que protegeu especialmente, mesmo
depois da tomada do hábito cisterciense. A recusa do casamento com Fernando III
de Castela foi a afirmação definitiva da sua opção pela vida religiosa,
assumindo, segundo os seus biógrafos, a irrevogabilidade da sua condição
virginal e, consequentemente, de beata, pois «mais facilmente se deixaria
morrer no fogo, ou no mar com uma pedra ao pescoço, ou fazer seu corpo em
pedaços cortando um por um os seus membros, do que casar com homem mortal».

Em reconhecimento da devoção
popular, em 1595 o Capítulo Geral da Ordem determinou que se celebrasse o
aniversário da morte de D. Sancha e de D. Teresa no ofício de Todos os Santos.
O processo de beatificação de D. Sancha e suas irmãs teve inicio em 1669, sendo
concluído em 23 de Dezembro de 1705, por Bula de Clemente XI.

Fundadoras do monacato
feminino cisterciense em Portugal, a sua representação iconográfica é comum nos
mosteiros cistercienses. Santa Maria de Alcobaça alberga, na Sacristia
Manuelina, as esculturas em madeira das Beatas Teresa, Mafalda e Sancha.

Fonte do texto Mosteiro de Alcobaça