ESTUDO revela que Eucaliptos provocam dramática redução da biodiversidade do território

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Os eucaliptais geram autênticos
“desertos” à sua volta
, provocando uma dramática
redução da biodiversidade do território
. A conclusão é de um estudo
internacional, no qual participou o investigador Daniel Montesinos, do Centro de Ecologia Funcional da Faculdade de
Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC).
O estudo, já publicado na revista Global
Ecology and Biogeography
, envolveu também investigadores da Austrália,
Chile, EUA e Índia.
Através da avaliação da biodiversidade vegetal presente em eucaliptais da
espécie Eucalyptus globulus, tanto na sua área nativa (Austrália), como em
países de todo o mundo onde a espécie foi introduzida de forma industrial,
incluindo Portugal, onde esta espécie de eucalipto é a mais comum, os
investigadores concluíram que «as
substâncias químicas presentes nas folhas dos eucaliptos impedem o crescimento
das raízes de outras espécies nativas, motivo pelo qual os eucaliptais contêm
muita pouca biodiversidade fora da sua área nativa, na Austrália
», explica
Daniel Montesinos.
O principal resultado deste trabalho, salienta o investigador da FCTUC, «foi mostrar, pela primeira vez e à escala
mundial, como a biodiversidade por debaixo dos eucaliptos é muito menor que
fora da sua área de influência, e como extratos das folhas de eucaliptos
impedem o crescimento das raízes de outras espécies de plantas
». 
Ou seja, esclarece Daniel Montesinos, «a
plantação de eucaliptos é altamente prejudicial. O empobrecimento de espécies
gerado pelos eucaliptos tem impacto em todo o ecossistema, por exemplo, ao
nível do controlo da erosão dos solos ou da manutenção da biodiversidade
».
A redução da biodiversidade só não acontece no país nativo, Austrália,
porque numerosas espécies daquele país conseguiram desenvolver uma tolerância
aos produtos químicos presentes nas folhas dos eucaliptos ao longo dos
séculos. 
Fora da Austrália, «ironicamente,
algumas das espécies que de facto conseguem sobreviver debaixo dos eucaliptais
são também espécies exóticas, criando um círculo vicioso de reduzida
biodiversidade e espécies invasoras. Os resultados do trabalho mostram, já sem
qualquer dúvida, o empobrecimento das superfícies plantadas com eucalipto, que
mesmo que de longe possam ter uma aparência “verde”, são na realidade “desertos”
»,
conclui Daniel Montesinos.
Declarações do investigador Daniel Montesinos: aqui