CIÊNCIA VIVA – O céu de Janeiro de 2018

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No primeiro dia do ano
Mercúrio atinge a sua maior elongação (afastamento relativamente ao Sol) para
oeste, sendo uma boa ocasião para observá-lo antes do amanhecer.
No mesmo dia a Lua
atinge o perigeu: o ponto da sua oŕbita mais próximo da Terra. Por tal suceder
duas horas e meia antes da Lua Cheia (já na madrugada de dia 2) ela aparentará
ser ligeiramente maior (14%) e mais brilhante (30%) do que é habitual: uma
autêntica superlua.
A Lua não é o único
astro que por estes dias apresenta um diâmetro aparente maior do que é
habitual. No dia 3 a Terra atinge o seu periélio (ponto da oŕbita mais próxima
do Sol). Por esse motivo o Sol surge-nos 3% maior do que quando estamos
próximos do afélio (ponto de maior afastamento).
Esta efeméride coincide
com o pico de atividade da chuva de meteoros das Quadrântidas, meteoros que
parecerem surgir de uma parte do céu (o radiante) que pertencia à antiga
constelação Quadrans Muralis (atualmente obsoleta). Normalmente no pico de
atividade das Quadrântidas são de esperar algumas dezenas de meteoros por hora,
mas este ano a presença da Lua irá diminuir substancialmente o número de
meteoros observáveis.
Ao final da madrugada
de dia 5 a Lua situar-se-á junto a Régulo, o coração da constelação do Leão. Já
aquando do quarto minguante (no dia 8) a Lua será vista junto da constelação da
Virgem.
Na madrugada de dia 11
a Lua visitará planetas Júpiter e Marte, e quatro madrugadas depois iremos
encontrá-la ao pé dos planetas Saturno e Mercúrio. De notar que ao final da
madrugada de dia 13 a separação entre estes dois planetas será apenas de 0.7°
(cerca de uma vez e meia o diâmetro da Lua)
A Lua Nova dar-se-á no
dia 17 junto ao Sol (tal como acontece em qualquer Lua Nova) e a Vénus, planeta
que não será visível este mês por se encontrar numa direção muito próxima à do
Sol.
O quarto crescente terá
lugar na noite de dia 24, entre as constelações da Baleia e dos Peixes. Três
dias depois a Lua já terá passado ao lado de Aldebarã, o olho da constelação do
Touro
No último dia do mês
teremos uma nova Lua Cheia. Os povos anglófonos chamam à segunda Lua Cheia de
cada mês “Blue Moon” (a origem dessa expressão é obscura, não tendo
nada a ver com o cor da Lua nessa altura). Estes eventos são tão incomuns que
deram origem à expressão “once in a Blue Moon” (uma vez a cada Lua
Azul). Mas esta “Lua Azul” será ainda mais rara pois, para além de
ser uma superlua (ocorrendo um dia depois de ter atingido novamente o seu
perigeu), ela estará muito perto do plano da orbita da terrestre, sendo coberta
pela sombra da Terra, o que originará um Eclipse Total da Lua. Infelizmente
este evento irá ocorrer pelas 13h30 (hora continental) não sendo visível em
Portugal.
Boas observações!
Fernando J.G. Pinheiro
(CITEUC/OGAUC)

Ciência na Imprensa
Regional – Ciência Viva
Figura 1. Céu a nordeste pelas quatro
horas da madrugada de dia 4. Igualmente é visível o radiate da chuva de
estrelas Quadrântidas.
 
Figura 2: Céu a sul ao final da
madrugada de dia 15. Igalmente é visível a posição da de Mercúrio no dia 11 e
da Lua nas madrugadas dos dias 5, 8 e 11.