CIÊNCIA VIVA – O céu de fevereiro de 2018

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Este mês de fevereiro de 2018 é mês de lua negra,
assim chamada porque neste mês não haverá lua cheia. A lua cheia anterior foi
no dia 31 de janeiro, e como o ciclo lunar é de 29,5 dias (e fevereiro só tem
28 dias), a próxima lua cheia ocorre já em março.

Mas esta designação pode ser enganadora, porque “lua
negra” é também o nome dado à segunda lua nova no mesmo mês, e ainda aos meses
sem nenhuma lua nova (o que, à semelhança dos meses sem lua cheia, só pode
ocorrer em fevereiro).

No dia 7 a Lua atinge o quarto minguante. Na madrugada
do dia seguinte, o nosso satélite está entre os planetas Júpiter e Marte,
passando a cerca de 4 graus do planeta Júpiter e a 11 graus de Marte. Júpiter
parece uma “super estrela” à direita da Lua, enquanto Marte parece uma
“estrela” alaranjada ou avermelhada, um pouco abaixo e para a esquerda. Ao
longo do mês Júpiter fica visível cada vez mais tempo, nascendo por volta das 2
da manhã no início do mês, e por volta da meia-noite e meia no dia 28.

No dia 9, a Lua está a menos de 3 graus acima de
Marte. Mas nessa região vão poder ver duas “estrelas” avermelhadas – uma é o
planeta Marte e outra, logo abaixo, é a estrela Antares, a estrela mais
brilhante da constelação do Escorpião. Antares é também conhecida como o
coração do Escorpião.
O nome Antares é, na realidade, devido a Marte. Ambos
os objetos parecem estrelas brilhantes e avermelhadas, e com brilhos muito
semelhantes (nesta altura, por exemplo, Antares tem uma magnitude aparente de
1,05 enquanto que a de Marte é 1,08). Marte é o deus da guerra na mitologia
romana, cujo correspondente na mitologia grega é Ares. Ora, estes dois corpos
celestes parecem competir um com o outro, sendo a estrela o rival, ou o
Antagonista de Ares – Ant. Ares – Antares!

Curiosamente, a estrela Antares é uma supergigante
vermelha, em média 680 vezes maior que o nosso Sol, o que significa que tem um
diâmetro maior que o da órbita do planeta Marte à volta do Sol. Mas Antares é
uma estrela variável, com uma variação de tamanho que pode chegar aos 20%.

Com uma idade estimada de 11 mil milhões de anos (o
Sol tem cerca de 4,6) Antares está no fim da sua vida, podendo explodir como
uma supernova a qualquer altura nas próximas centenas de milhares de anos.
Quando isso acontecer, durante algumas semanas será tão brilhante no nosso céu
como a Lua Cheia, ou seja, será visível durante o dia.

No dia 11, a Lua está a cerca de 3 graus do planeta
Saturno. Estes dois objetos nascem por volta da 5 da manhã, enquanto o Sol
nasce por volta das 7h30. À semelhança de Júpiter, de dia para dia Saturno
nasce cada vez mais cedo. No final deste mês já passa acima do horizonte por
volta das 4 da manhã.

No dia 15, é dia de lua nova e o quarto crescente
chega no dia 23. Já a lua cheia, essa só no dia 3 de março. Mas isso é tema
para o próximo mês.

Boas observações

Ricardo Cardoso Reis (Planetário do
Porto e Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço)
Figura 1: O céu virado a Sul, às 6h30 da
manhã, do dia 8 de fevereiro de 2018. A Lua está perto de Júpiter, enquanto
Marte, na constelação do Escorpião, está pouco acima de Antares. (Imagem:
Ricardo Cardoso Reis/Stellarium)


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