FLORESTA – Descoberto fungo que mata “lagarta do pinheiro”

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Cientistas descobriram um
fungo capaz de matar os ovos e larvas da lagarta do pinheiro, no âmbito de uma
investigação que abre portas a novas formas de combate à praga, anunciou esta
segunda-feira o Instituto Superior de Agronomia (ISA).

O estudo internacional contou
com a participação do Centro de Estudos Florestais (CEF) do ISA e a conclusão
foi publicada na revista Biocontrol Science and Technology. O fungo “metarhizium brunneum” é capaz de
provocar “uma mortalidade significativa
de ovos e larvas jovens de duas espécies de pr
ocessionária do pinheiro”,
revela o CEF em comunicado.

Durante a investigação, foram
realizados testes para determinar “a
suscetibilidade dos ovos e larvas jovens
” daquelas duas espécies de lagarta
a dois tipos do fungo, variando a mortalidade entre 96% e 99%. De acordo com os
investigadores, nem toda a mortalidade foi causada pelo fungo, uma vez que os
ovos também sofrem mortalidade devido a outros fungos (saprófitas). “Mesmo assim, as larvas que nasceram em
laboratório a partir dos ovos tratados com o fungo em questão foram mortas por
este
”, lê-se no documento.

As larvas jovens de ambas as
espécies demonstraram ser também “altamente
suscetíveis
” a duas estirpes daquele fungo, com uma taxa de mortalidade que
variou entre 94% e 100%, oito dias após a inoculação, sendo que a grande
maioria morreu nos primeiros dois – quatro dias. Os especialistas dizem que o
trabalho, em que participaram três investigadores do ISA, abre portas a novas
formas de combate à lagarta do pinheiro.

A processionária, conhecida
como “lagarta do pinheiro”, é um
inseto que ataca pinheiros e cedros, provocando danos nas árvores e que ameaça
a saúde pública quando ocorre perto de locais habitados ou frequentados por
pessoas e animais domésticos.

Agência Lusa