SAÚDE – Estudo revela que terapia fotodinâmica é eficaz no tratamento de infeções dentárias

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Um estudo liderado por
investigadores da Área de Medicina Dentária e do Instituto de Microbiologia da
Faculdade de Medicina, e do Centro de Neurociências e Biologia Celular (CNC),
da Universidade de Coimbra (UC), revelou que a Terapia Fotodinâmica (PDT)
é eficaz no tratamento de infeções dentárias
.

Um dos grandes problemas atuais do
tratamento endodôntico, comummente conhecido como
desvitalização do dente, é garantir a completa destruição dos
biofilmes microbianos – populações complexas de microrganismos que se formam no
interior dos canais da raiz do dente e que provocam infeção -, por forma a
assegurar o sucesso da intervenção. Por isso, o estudo desenvolvido no âmbito
do trabalho de doutoramento de Patrícia Diogo, e já publicado nas revistas
Frontiers in Microbiology e Photodiagnosis and Photodynamic Therapy,
o jornal oficial da Plataforma Europeia de Medicina Fotodinâmica,
focou-se em explorar novas estratégias
terapêuticas e compará-las com as técnicas convencionais
.

A Terapia Fotodinâmica, já aplicada
com sucesso no tratamento de vários tipos de cancro, carateriza-se por ser uma
terapia não invasiva que permite eliminar diferentes células envolvendo a
combinação de um fotossensibilizador (medicamento) ativado com uma fonte de luz
inofensiva.

Neste estudo, os investigadores testaram, pela primeira vez, um derivado
de clorofila extraída de uma alga como fotossensibilizador
. E os resultados
foram altamente promissores.

Da intensa bateria de testes
realizados, primeiro em materiais de laboratório e posteriormente em material
dentário humano colhido na prática clínica, «
um fotossensibilizador, constituído por uma molécula de clorofila
modificada, revelou-se muito mais eficaz relativamente às técnicas clássicas
usadas atualmente na prática clínica
» revelam os coordenadores do estudo,
João Miguel Santos e Teresa Gonçalves.
Além da eficiente eliminação dos
biofilmes microbianos (desinfeção dos canais da raiz do dente), este novo
fotossensibilizador «não apresentou
toxicidade para as células humanas. E ao contrário do que acontece com os
antibióticos muitas vezes utilizados nestas infeções, o novo extrato natural
não gera resistência bacteriana, uma questão crítica em Saúde
», realçam os
também docentes da Faculdade de Medicina da UC.

Considerando que «os biofilmes microbianos são a principal
causa de infeção da raiz do dente, e que o sucesso da desvitalização depende da
completa eliminação desses biofilmes
», os investigadores estão otimistas: «a aplicação da Terapia Fotodinâmica na
Medicina Dentária apresenta-se como uma estratégia de futuro. Os atuais
tratamentos são insuficientes para garantir o sucesso da intervenção e evitar
complicações a médio-longo prazo
».

Para se ter uma ideia da dimensão do
problema, estudos anteriores demonstraram que
mais de 50 por cento da população com idade superior a 50 anos sofre deste
tipo de infeções
. Por isso, concluem João Miguel Santos e Teresa Gonçalves,
«
é essencial apostar em abordagens
avançadas para combater este problema e aumentar a taxa de sucesso do
tratamento endodôntico

O estudo, que teve a colaboração da Universidade
de Aveiro e da Universidade Federal de São Carlos (Brasil), foi desenvolvido ao
longo de três anos e envolveu 13 investigadores de áreas do saber distintas
(médicos dentistas, microbiologistas e químicos).