SAÚDE – Estudo revela que extrato de morangueiro selvagem tem potencial para combater algumas infeções

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O extrato de folhas de morangueiro silvestre (Fragaria vesca), em especial uma
fração purificada rica em elagitanina, apresenta
elevado potencial para combater infeções provocadas por Helicobacter pylori

(H. pylori), uma bactéria que está
associada a múltiplas patologias gástricas e alguns tipos de cancro do estômago
.
Estes são os resultados preliminares de um estudo desenvolvido por uma equipa
de investigadores das faculdades de Farmácia (FFUC) e de Medicina (FMUC) da
Universidade de Coimbra (UC).

Esta investigação, que teve como
objetivo avaliar a atividade anti-H. pylori de diversos extratos de plantas,
evidenciou igualmente que o
extrato da
agrimónia
(Agrimonia eupatoria L.), uma planta da família das Rosaceae, é também um bom candidato para a terapêutica
desta bactéria
que se aloja no estômago do ser humano, afetando cerca de 50
por cento da população mundial. Em Portugal, a percentagem sobe para os 84 por
cento.

Embora muitos dos indivíduos não
cheguem a desenvolver doenças associadas ao Helicobacter pylori, quando tal
acontece os tratamentos disponíveis atualmente são muito agressivos, «
exigem a toma de três antibióticos em
simultâneo, associados a um protetor gástrico (inibidor da bomba de protões),
durante duas semanas. É uma terapêutica muito agressiva, com diversos efeitos
secundários, o que leva a que facilmente as pessoas abandonem o tratamento
antes do seu fim, com tudo o que isso implica, nomeadamente no aumento da
resistência a antibióticos
», explica Maria Manuel Donato, investigadora da
FMUC e coordenadora do estudo já publicado no
Journal of Functional Foods.


Por isso, acentua a investigadora, «torna-se importante investigar o efeito
antibacteriano de extratos de plantas como alternativas terapêuticas e/ou
complementares do tratamento. Os resultados obtidos no estudo, apesar de
preliminares, abrem caminhos para o desenvolvimento de novos fármacos. Os
extratos de Agrimonia eupatoria L. e de Fragaria vesca mostraram efeito anti-H.
pylori, independente da virulência e da resistência aos antibióticos
apresentada por esta bactéria, com o extrato das folhas de morango a ser o mais
ativo, e a respetiva fração enriquecida em elagitanina a mais eficaz contra a
bactéria

Nas experiências realizadas em linhas
celulares gástricas – em denominados isolados clínicos de Helicobacter pylori –
com diferentes perfis de resistência aos antibióticos e de virulência, a equipa
conseguiu determinar a concentração adequada de cada extrato para inibir a
bactéria.

Este trabalho científico surgiu na
sequência de um estudo epidemiológico sobre Helicobacter pylori na região
centro, realizado pelo grupo ao qual pertence Maria Manuel Donato, em
colaboração com o Centro Hospitalar e Universitário de Coimbra (CHUC). Os
extratos foram fornecidos pela docente e investigadora Teresa Batista, do
laboratório de Farmacognosia da Faculdade de Farmácia da UC.


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