INVESTIGAÇÃO – Desenvolvida nova geração de polímeros para eliminar bactérias em ambiente hospitalar

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É mais um passo para prevenir
infeções hospitalares. Uma equipa de investigadores da Faculdade de Ciências e
Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC) desenvolveu uma
nova geração de polímeros (macromoléculas) com propriedades antimicrobianas.

Das várias experiências realizadas
em laboratório, os novos polímeros, desenvolvidos no âmbito de um projeto que
tem como objetivo final a invenção de um revestimento antibacteriano (uma
espécie de verniz) para aplicação em unidades de saúde, «
demonstraram elevada atividade contra um vasto leque de estirpes
indicadoras da atividade contra bactérias patogénicas e outras, ou seja, as
bactérias foram exterminadas quando colocadas em contacto com os polímeros
»,
explicam Jorge Coelho e Paula Morais, coordenadores do estudo.

«Manipulando a estrutura do polímero, é possível garantir um desempenho
eficaz face a um espectro alargado de bactérias, de forma completamente segura
»,
realçam os docentes dos departamentos de Engenharia Química e de Ciências da
Vida da FCTUC, respetivamente.

Considerando o problema da
resistência a antibióticos, esta investigação assume particular relevância
porque «
permite eliminar as bactérias
antes de acontecer a transmissão. Como é sabido, uma larga maioria das infeções
acontece em ambiente hospitalar, sendo por isso essencial investigar formas
inovadoras de as prevenir e combater. Esta nova geração de polímeros demonstrou
a capacidade de eliminar as bactérias, mesmo as mais resistentes, evitando a
sua proliferação. É um método completamente seguro, que recorre a materiais
biocompatíveis, inócuos para o ser humano
», frisam.

O método de produção testado em
laboratório é aplicável à escala industrial, facilitando assim a sua introdução
no mercado. Se tudo correr como o previsto, os investigadores
estimam que o novo revestimento
antimicrobiano possa entrar no circuito comercial dentro de dois a três anos
.

O estudo é financiado pela Fundação
para a Ciência e a Tecnologia (FCT) e conta com a colaboração da Faculdade de
Engenharia do Porto (FEUP). Os resultados obtidos foram publicados na
prestigiada revista científica
Biomacromolecules.
Legenda da foto em anexo: da
esquerda para a direita – Patrícia Mendonça, Mariana Almeida, Jorge Coelho,
Carla Dias, Madson Santos, Arménio Serra, Paula Morais.