CIÊNCIA VIVA – Está a nascer um robô que é personal trainer de idosos

0
1

Investigadores portugueses e espanhóis acabam de
desenvolver um personal trainer robotizado para idosos, que define planos de
exercícios personalizados, acompanha-os na sua concretização e alerta para eventuais
problemas de saúde. Este novo “amigo
interativo
”, chamado “Pharos”,
pretende promover o envelhecimento ativo da população e combater a solidão. O
projeto envolve as universidades do Minho, Politécnica de Valência e de
Alicante.

Pharos” quer
tornar-se um assistente virtual, amigável e de fácil utilização, ajudando os
seniores a manterem uma vida mais saudável. Apesar de o modelo humanoide ter
sido fabricado no Japão, é graças ao sistema criado por Ângelo Costa e Paulo
Novais, do Synthetic Intelligence Lab do Centro Algoritmi da
Universidade do Minho (UMinho), que este personal trainer consegue
avaliar o estado físico dos idosos para depois recomendar as atividades mais
adequadas. Um dos módulos do software concebido na UMinho integra um mecanismo
de apoio à decisão, baseado no estado de saúde e no perfil do utilizador, que
permite ao robô construir um plano de exercícios personalizado e ajustável
consoante as necessidades. Há ainda outro módulo que, recorrendo à inteligência
artificial, possibilita a avaliação do rendimento, a identificação de eventuais
problemas de saúde e a confirmação de que os exercícios estão a ser feitos de
forma apropriada.

O estado de saúde dos idosos é avaliado recorrendo a dois
processos. É verificado numa primeira fase se a capacidade de movimento se
situa dentro dos limites de modelos genéricos, de acordo com a idade, sendo
depois avaliado no histórico de cada utilizador se há manifestamente uma
degradação linear das capacidades físicas. “Um baixo rendimento nos exercícios pode revelar problemas subjacentes
que seriam impossíveis de detetar de outra forma. Esta técnica de inteligência
artificial é inovadora porque utiliza apenas as câmaras presentes no robô para
a deteção dos movimentos
”, explica o investigador Ângelo Costa.

Esta informação é comunicada verbal e fisicamente pelo “Pharos”, através de movimentos de
braços, cabeça e torso, e aparece também num ecrã integrado que permite uma
interação mais direta com o utilizador. Baseado no robô comercial “Pepper”, o
“Pharos” mede 1,2 metros e pesa 28 quilos, tendo um aspeto amigável que ajuda a
adoção e o uso por parte dos idosos.

A população europeia com mais de 60 anos é de 13%,
prevendo-se que esta ultrapasse os 25% em 2050, revelam dados da ONU. “Os
serviços de apoio a estas pessoas, como cuidadores e residências, não vão
conseguir acompanhar esta subida, fazendo com que cada vez mais idosos fiquem
desemparados em casa”, alerta o professor Paulo Novais. “Apesar do esforço realizado por várias entidades para colmatar este
problema social, a UMinho coloca-se com este projeto na dianteira em termos de
desenvolvimento de robôs assistentes para pessoas idosas
”, realçam os
cientistas.

Conteúdos:

– Ângelo Costa faz exercício com o robô (vídeo)
– Ângelo Costa faz exercício com o robô (vídeo)