INVESTIGAÇÃO – Equipa da FCTUC participa na invenção de solução antissísmica

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Uma
empresa italiana (FIP Industriale) já está a comercializar um produto com base
na solução antissísmica para edifícios
gerada no âmbito do projeto europeu
FREEDAM
FREE from DAMage Steel
Connections
, no qual participou uma equipa de investigadores do
Departamento de Engenharia Civil da Faculdade de Ciências e Tecnologia da
Universidade de Coimbra (FCTUC), liderada pelo catedrático Luís Simões da
Silva.
A
investigação foi realizada ao longo dos últimos três anos e envolveu, além da
FCTUC, as universidades de Liège (Bélgica), Nápoles e Salerno (Itália), e dois
parceiros industriais (FIP Industriale, Itália, e OFELIZ, Portugal).
A
estratégia proposta pelo consórcio foi desenvolvida para estruturas metálicas e
consiste em «ligações especiais entre
viga e pilar, que concentram em componentes substituíveis toda a dissipação da
energia que o sismo transmite à estrutura, ou seja, são ligações capazes de
suportar, sem qualquer dano, eventos sísmicos. Após o evento só temos de
substituir esses componentes dissipativos, de forma muito simples
», explica
o coordenador da equipa portuguesa.
Este novo
conceito, amplamente ensaiado, primeiro em laboratório e posteriormente num
edifício protótipo construído propositadamente para o projeto, «garante que a ocorrência de sismos não
compromete a estrutura física do edifício. Este projeto teve uma exigência
experimental muito elevada, foram ensaiados vários modelos e materiais até se
conseguir a solução final
», salienta Luís Simões da Silva.

A equipa
da FCTUC foi responsável por grande parte do trabalho de investigação
experimental e numérica, tendo em determinada altura do projeto dois
layouts experimentais distintos em curso
no laboratório de Estruturas e Mecânica Estrutural do Departamento de
Engenharia Civil.

As
vantagens da técnica obtida no projeto FREEDAM, que teve o financiamento de 1,5
milhões de euros através do programa europeu
Research Fund for Coal and Steel (RFCS) e da Fundação para a
Ciência e a Tecnologia (FCT), «
são tanto
económicas como de redução substancial nas perdas em vidas humanas. Se por um
lado, teremos uma poupança decorrente da redução de custos de reparação da
estrutura após sismo; por outro lado, o desenvolvimento destas ligações é
também um passo importante para o projeto e construção de edifícios livres de
dano face a ações acidentais
», nota o catedrático.

Tratando-se
de um projeto que envolveu todo o ciclo de inovação – desde a investigação
fundamental até à introdução no mercado –, o docente e investigador da FCTUC
deseja ver «
democratizada a aplicação
desta técnica, que poderá ser adaptada para outros fenómenos extremos que
induzam vibrações nos edifícios, como tornados e furacões

Após o
sucesso dos resultados alcançados no projeto, o consórcio tem já em curso o
processo para o registo de patente desta “ligação metálica sem dano”.

Pode
visualizar um exemplo de ensaio efetuado no âmbito do projeto 
aqui