FCTU de Coimbra lidera primeiro estudo internacional sobre o impacto de plantações de eucaliptos nos ribeiros

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Um
estudo internacional sem precedentes avaliou o impacto de plantações de eucaliptos no funcionamento dos ribeiros em
diferentes regiões do mundo
.

A
investigação foi liderada por Verónica Ferreira, do Centro de Ciências do Mar e
do Ambiente (MARE) da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de
Coimbra (FCTUC), e envolveu 18 cientistas de várias instituições da Península
Ibérica, América do Sul e África.

As
plantações de eucaliptos ocupam uma área total de mais de 20 milhões de
hectares em todo o mundo, mas os seus efeitos no funcionamento dos ribeiros têm
sido estudados essencialmente na Península Ibérica, o que limita o real
conhecimento sobre o impacto que estas plantações podem ter em ribeiros de
outras regiões onde o clima, a vegetação nativa e as comunidades aquáticas
diferem.

«Foi esta lacuna que tentámos colmatar. Por
isso, avaliámos o funcionamento de ribeiros em plantações de eucaliptos por
comparação com ribeiros semelhantes mas que atravessavam florestas de espécies
nativas, em diferentes regiões na área de distribuição das plantações de
eucaliptos de modo a expandir o conhecimento sobre os efeitos das plantações
nos ribeiros
», afirma Verónica Ferreira.
Para a
realização do estudo, os investigadores utilizaram a decomposição das folhas
como indicador do funcionamento do riacho, uma vez que as mudanças neste
processo sugerem um impacto negativo. «Os
ribeiros que atravessam as florestas são ensombrados pela copa das árvores e é
por isso que os organismos aquáticos dependem fortemente das folhas da
vegetação ribeirinha. Na água, essas folhas libertam nutrientes que estão
disponíveis para outros organismos, como algas, bactérias, fungos e
invertebrados
», explica a investigadora do MARE.

Estudar
o impacto dos eucaliptos nos ribeiros é particularmente relevante porque «
mudanças na floresta podem levar a mudanças
na quantidade de folhas e nas suas características, o que pode criar
desequilíbrios nas comunidades aquáticas e co
mprometer a capacidade dos rios de fornecer serviços para as populações humanas, como água de boa qualidade ou peixe», clarifica Verónica Ferreira.

As
experiências realizadas em sete regiões da Península Ibérica, África Central e
América do Sul permitiram aos investigadores concluir que «
o efeito das plantações de eucaliptos varia entre regiões e depende do
tipo de organismos decompositores
», não sendo possível «fazer generalizações sobre o efeito das
plantações desta espécie no funcionamento dos ribeiros uma vez que têm de ser
considerados fatores climáticos, o tipo de vegetação nativa e o tipo de
comunidade aquática
», nota Verónica Ferreira.

Foi
verificada uma inibição da decomposição total das folhas nas regiões temperadas
(Portugal, Espanha, Sul do Brasil e Uruguai), já que nestas regiões os invertebrados
trituradores são naturalmente importantes e são afetados negativamente pelas
plantações.

De
acordo com a líder do estudo, publicado na revista
Ecosystems, as conclusões deste trabalho científico «realçam a necessidade de se avaliar os
efeitos das plantações dos eucaliptos nos ribeiros tendo em conta as
características locais. Deve ser feito um esforço para conservar a vegetação
ribeirinha nativa junto aos ribeiros para mitigar os efeitos das plantações

Além da
Universidade de Coimbra, o estudo teve a participação da Universidade do País
Basco (Espanha), Universidade de Brasília, Universidade Regional Integrada do
Alto Uruguai e das Missões e Universidade Comunitária da Região de Chapecó
(Brasil), Universidad de la República (Uruguai), Universidad de Temuco e
Universidad de Concepción (Chile) e Universidade de Egerton (Quénia).
O
artigo científico está disponível:
aqui.