COOPERAÇÃO – Defesa da coesão do território juntou Turismo do Centro e Secretaria de Estado da Valorização do Interior

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O Turismo Centro de Portugal e a nova Secretaria
de Estado da Valorização do Interior reuniram-se em Castelo Branco, na passada
segunda-feira, num encontro muito produtivo e em que ficou evidente a sintonia
de estratégias.
Jorge Loureiro (TCP), João Paulo Catarino (Secretário de Estado das Valorização do Interior), Pedro Machado (TCP) e prof. Eduardo Anselmo de Castro (Universidade de Aveiro)
Na reunião, Pedro Machado e Jorge Loureiro,
da direção do Turismo Centro de Portugal, apresentaram os contributos decisivos
que o Turismo pode fornecer à estratégia da Secretaria de Estado. Ao longo do
encontro ficou patente que as duas entidades perseguem um objetivo comum: a
valorização dos territórios mais afastados dos centros de decisão.

Pedro Machado recordou que o Turismo Centro de Portugal,
em cooperação com as comunidades intermunicipais, tem assumido um papel
privilegiado de promoção dos produtos e territórios do interior da região,
tanto a nível nacional como internacional. Além disso, disponibilizou a
entidade que dirige para cooperar com a Secretaria de Estado na capacitação dos
agentes económicos, ajudando a qualificar os ativos do setor turístico e
desenvolvendo programas que possibilitem captar novos investimentos.

O presidente do Turismo Centro de Portugal sublinhou
também o facto de a região estar em linha com as grandes tendências nacionais e
internacionais de procura turística. “A
aptidão do Centro de Portugal pelo turismo ativo, pelo turismo da natureza,
pela cultura física, pelo bem-estar, pela saúde, encaixa hoje na perceção cada
vez maior dos consumidores que chegam a Portugal, por oposição àquilo que foi
muitos anos a imagem do país: o turismo de sol e praia. Felizmente, essa
perceção no consumidor hoje está a mudar. E esta nossa região está na primeira
linha para um reposicionamento do território
”, disse, destacando como
exemplos práticos de produtos turísticos do interior a Estrada Nacional 2, os
Caminhos de Santiago ou o Portuguese Trails – Cycling and Walking.

O luxo do século XXI vai ser o interior, não tenho dúvidas nenhumas. Temos três coisas no
interior que o país não tem no litoral, e muito menos nos grandes
aglomerados urbanos: tempo, que é uma coisa fantástica; segurança; e
silêncio, que vale ouro. Acredito verdadeiramente que estes territórios, que
têm tempo, estão em silêncio e oferecem segurança, são o futuro do turismo em
Portugal
”, acrescentou.

Temos de ter no
interior do Centro de Portugal âncoras importantes a nível do turismo. É
importante criar rotas para levar as pessoas ao interior
”, frisou, por sua
vez, o Secretário de Estado, João Paulo Catarino, alertando, no entanto,
para a necessidade de haver retorno económico para quem lá vive: “As pessoas que vivem nestes territórios não
podem ser só figurantes. O Turismo tem de deixar retorno económico e por isso é
que tem de ser muito bem estruturado
”.

Na reunião, foi também abordada a experiência do Turismo
Centro de Portugal nos projetos transfronteiriços com a Extremadura espanhola e
o Alentejo, inseridos na eurorregião Euroace. Até porque os projetos
transfronteiriços são uma prioridade para o Governo.



Temos vindo a
trabalhar há dois anos, do ponto de vista prático e programático, com a Extremadura,
trabalho a que se juntou mais tarde o Alentejo. Procurámos tirar partido
de uma relação privilegiada com o nosso primeiro mercado emissor, que é
Espanha. Portugal e Espanha são, em conjunto, o primeiro mercado internacional
europeu, recebendo mais de 100 milhões de turistas estrangeiros por ano. Isto
coloca-nos num patamar particularmente interessante do ponto de vista de uma
relação ‘dois países, um destino turístico’
”, explicou Pedro Machado.

O estreitamento de relações com a Extremadura está patente
em quatro eixos de produto turístico de ação conjunta: turismo patrimonial e cultural; 
turismo gastronómico e de vinhos; turismo de natureza e ativo; e
turismo religioso.

Outro ponto da reunião foi a aposta do Turismo Centro de
Portugal na captação dos grandes eventos desportivos, que ajudam a atrair
visitantes e que posicionam a região a nível internacional. “Temos bons motivos
para que este território tenha condições singulares nesta área
”, destacou Pedro
Machado.

A reunião aconteceu em Castelo Branco, sede da nova
Secretaria de Estado da Valorização do Interior.