INVESTIGAÇÃO – Projeto europeu para reduzir impactos de pesticidas financiado com 3,5 ME

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O projeto europeu OPTIMA, com “o objetivo de desenvolver soluções inovadoras que permitam reduzir os
impactos negativos do uso de pesticidas no cultivo de fruta e vegetais
“,
foi financiado pela União Europeia (UE) com 3,5 milhões de euros, através do
programa Horizonte 2020, anunciou hoje, numa nota enviada à agência Lusa, a
Universidade de Coimbra (UC).
O Optimised Pest Integrated Management to precisely
detect and control plant diseases in perennial crops and open-field vegetables
(OPTIMA), está a ser desenvolvido por “cientistas, empresários, produtores e associações de agricultores
de Espanha, França, Grécia Holanda, Itália e Portugal, reunidos, para o efeito,
em consórcio.
O estudo envolve uma
dezena de investigadores das faculdades de Ciências e Tecnologia (FCTUC) e de
Economia da UC (FEUC).
Os cientistas da equipa de Coimbra integram três grupos
de investigação: o Centro para a Ecologia Industrial (coordenados por Fausto
Freire), o Centro de Ecologia Funcional da FCTUC (coordenados por José Paulo
Sousa) e o CeBER/Centro de Investigação em Economia e Gestão da FEUC
(coordenados por Luís Dias).
Com esta verba, o consórcio liderado pela Universidade de
Agricultura de Atenas, Grécia, está a desenvolver “uma abordagem integrada e holística para a gestão do problema dos
pesticidas, avaliando todos os aspetos críticos relacionados com a sua
utilização no cultivo de fruta e vegetais, assente em quatro pilares: previsão,
deteção, seleção e aplicação
“, afirma a FCTUC.
Pretende-se “melhorar
o tipo de pesticidas disponíveis no mercado e a forma como eles são aplicados
na agricultura, introduzindo novos biopesticidas (bio-PPPs, substâncias
produzidas a partir de micro-organismos ou de produtos naturais para o controle
de pragas) e técnicas inteligentes de pulverização
“, explicita Fausto
Freire, coordenador da equipa portuguesa e docente do Departamento de
Engenharia Mecânica da FCTUC.
O objetivo é “aumentar
a segurança alimentar e reduzir os impactos para a saúde humana e ambiente
“,
sintetiza o investigador, citado por aquela Faculdade.
A primeira fase do estudo, com duração de três anos,
tem como enfoque a investigação e
avaliação de pesticidas biológicos e sintéticos (químicos), bem como o seu uso
combinado para maximizar o sucesso no controle de doenças e pragas
“.
O
desenvolvimento de “modelos capazes
de prever o surgimento de pragas nas culturas e ainda o desenvolvimento de
novas tecnologias inteligentes de pulverização
“, são igualmente
propósitos desta fase da investigação, refere a FCTUC.
As soluções conseguidas pelas várias equipas do consórcio
serão agregadas e posteriormente testadas em três culturas selecionadas –
cenouras (em França), pomares de maçã (em Espanha) e vinha (em Itália) -, em
diferentes campos, com a colaboração de cooperativas de agricultores.

A
equipa de Coimbra avaliará, posteriormente, os riscos para a saúde humana e
ecossistemas, assim como “os
impactos ambientais e socioeconómicos do sistema OPTIMA, em comparação com os
sistemas tradicionais
“.
Essa
abordagem inclui a ‘avaliação de ciclo
de vida
‘ (impactos diretos e indiretos desde a produção até ao consumo), a
‘análise de risco’ e a ‘análise de decisão multicritério’.
Os resultados do projeto irão contribuir claramente para
diminuir a dependência da
agricultura europeia em relação aos PPPs químicos (pesticidas
convencionais)”,
acredita Fausto Freire.
O OPTIMA irá fornecer um sistema integrado
mais eficiente e sustentável para controlar doenças e pragas, o que contribuirá
para diminuir consideravelmente as concentrações de resíduos de PPPs na fruta e
legumes, reduzindo os riscos e impactos na saúde humana e no amb
iente“,
conclui o especialista.