CIÊNCIA VIVA – O céu de agosto de 2019

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Neste lindo mês de Agosto vamos ter duas luas novas, uma
logo no dia 1 e a outra 29 dias e meio depois, no dia 30. Nos meses em que há
duas luas novas, a segunda designa-se popularmente por “Lua Negra”.

Foto do “risco” de um meteoro das Perseidas. A imagem foi
obtida pelo astrofotógrafo português Miguel Claro, na região Dark Sky Alqueva (Imagem: Miguel
Claro Fotografia
Naturalmente, tratando-se de uma lua nova, não vamos
conseguir vê-la, pois nesta fase é o lado de noite da Lua que está virado para
a Terra, além da Lua estar praticamente na direção do Sol
.

Este fenómeno da Lua Negra não é muito raro, ocorrendo a
cada dois ou três anos. A próxima Lua Negra será a segunda lua nova de abril de
2022.

A Lua Negra é o fenómeno oposto ao da Lua Azul, quando
ocorrem duas luas cheias no mesmo mês. A próxima Lua Azul será a 31 de outubro
do próximo ano.

Continuando a avançar no tempo, no dia 7 a Lua atinge a
fase de quarto crescente e no dia 9, o movimento do nosso satélite natural no
céu leva-o a passar a menos de 2 graus do planeta Júpiter. Se a proximidade de
Lua não for suficiente, encontrar Júpiter no céu é muito fácil – basta procurar
o que parece ser uma autêntica “superestrela”, muito mais brilhante do que
qualquer outra, virada a Sul ao anoitecer.
Também neste dia, Mercúrio encontra-se na maior elongação
(ou seja, mais afastado do Sol, no céu), a 19 graus da nossa estrela. Este será
o dia mais propício para ver Mercúrio, mesmo antes de amanhecer.

O “Bule de Chá” de Sagitário, virado a Sul, às 22:00 do dia
15 de agosto, com Saturno à esquerda e Júpiter à direita (Imagem: Ricardo
Cardoso Reis/Stellarium)

Entre os dias 11 e 12 a Lua passa pelo planeta Saturno,
estando à direita dele no dia 11 e à esquerda no dia 12. Em ambos, a distância
entre o planeta e a Lua no céu ronda os 5 graus
.

Júpiter e Saturno estão próximos da constelação do
Sagitário. Com as estrelas mais brilhantes desta constelação, o asterismo
(constelação não oficial) mais fácil de desenhar é o de um bule de chá. Saturno
está logo à esquerda do bule, enquanto Júpiter fica à direita.

No dia 13 será o pico de uma das mais importantes “chuvas”
de meteoros em todo o ano, as Perseidas. Infelizmente, apesar desta “chuva” ter
cerca de 100 meteoros por hora (em céus escuros) durante o máximo, este ano o
pico está previsto para perto do amanhecer, e a Lua está praticamente cheia,
pelo que não é o melhor ano para ver Perseidas. De qualquer maneira, vale
sempre a pena ficar algum tempo “de papo para o ar”, pois certamente que vão
conseguir ver algum meteoro a cruzar o céu.

No dia 15 a Lua atinge a fase de lua cheia e no dia 23, o
quarto minguante. E já sabem, o fim do mês, há a Lua Negra do dia 30.

Boas observações.
Ricardo
Cardoso Reis
(Planetário do Porto e Instituto de
Astrofísica e Ciências do Espaço) –  
Ciência na Imprensa Regional- Ciência Viva