DESPORTO – António Marques conquistou hoje a sua nona medalha em Campeonatos da Europa de Boccia

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António Marques, atleta da Associação de Paralisia Cerebral
de Coimbra (APCC), conquistou hoje (31 de agosto) a sua nona medalha em
Campeonatos da Europa de Boccia, ao integrar a Equipa BC1/BC2 de Portugal que
chegou à prata na competição deste ano, disputada na cidade de Sevilha, em
Espanha.

A equipa nacional (constituída ainda por Abílio Valente,
André Ramos, Cristina Gonçalves e Nelson Fernandes) começou por conseguir
o apuramento num grupo bastante equilibrado, em que teve como adversários o
Reino Unido, a Holanda e Israel. Depois, na fase decisiva, os jogadores
portugueses venceram a Eslováquia nas meias-finais, encontrando a Rússia numa
final emocionante.

Desta forma, Marques – que foi acompanhado, como é
habitual, pelo seu treinador e parceiro de competição Emílio Conceição –
enriqueceu ainda mais um currículo em que constam outras 12 subidas ao
pódio em grandes competições internacionais. Destacam-se as sete vezes em
que alcançou esse feito em Jogos Paralímpicos, que ajudam a fazer dele o
praticante mundial de boccia com mais medalhas neste grande evento.

António Marques é ainda, aos 55 anos, o jogador que há mais
tempo participa em provas internacionais da modalidade. Tem desenvolvido
todo o seu percurso desportivo na APCC, instituição pioneira no desporto para
pessoas com deficiência em Portugal, da qual é utente desde os 14 anos.

O Campeonato da Europa de Boccia decorreu entre os dias 26
e 31 de agosto, com os jogos a terem lugar no Palácio dos Desportos de
Sevilha. Em competição estiveram 107 atletas, entre os quais 11
portugueses, em representação de 22 países.

O boccia é uma modalidade mista, disponível desde o lazer e
a recreação até ao mais alto nível de competição e com grande tradição em
Portugal. Na APCC, a vertente de competição (com diversos atletas a representar
a Associação em competições nacionais e regionais) é conciliada com a
dinamização da Bocciateca (o primeiro centro de recursos da modalidade do país,
destinado à promoção do boccia sénior).