UNESCO aprova candidatura da serra da Estrela a Geopark Mundial

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A candidatura da serra da Estrela a Geopark Mundial foi
aprovada pela Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a
Cultura (UNESCO) na 4.ª Sessão do Conselho de Geoparks Mundiais, realizada na
Indonésia.
A região da serra
da Estrela viu ontem [segunda-feira] aprovada pelo Conselho de Geoparks
Mundiais da UNESCO a sua candidatura a Geopark Mundial, e fica agora apenas a
aguardar o parecer do conselho executivo da agência das Nações Unidas
”,
refere a Associação Geopark Estrela em comunicado enviado nesta terça-feira à
agência Lusa.

Segundo Joaquim Brigas, presidente da Associação
Geopark Estrela e do Instituto Politécnico da Guarda (IPG), a
aprovação da candidatura por parte da UNESCO “é o reconhecimento do potencial geológico do território e do seu
património natural e cultural e, nessa medida, um primeiro passo para o
desenvolvimento sustentável de toda a região da Estrela
”.

Um efeito natural
deste primeiro passo será o aumento do potencial turístico, económico e social
dos municípios que fazem parte do território. E, por conseguinte, o aumento da
qualidade de vida das populações
”, vaticina Joaquim Brigas.

A candidatura da Estrela a Geopark Mundial foi aprovada
pela UNESCO na 4.ª Sessão do Conselho de Geoparks Mundiais, que decorreu entre
sábado e esta terça-feira em Gili, na Indonésia.

A Associação Geopark Estrela é composta por nove
municípios dos distritos da Guarda, Castelo Branco e Coimbra (Belmonte,
Celorico da Beira, Covilhã, Fornos de Algodres, Gouveia, Guarda, Manteigas,
Oliveira do Hospital e Seia) e também pelo IPG e pela Universidade da Beira
Interior (UBI).

A presidência da associação é assegurada pelo presidente
do IPG, Joaquim Brigas, e a vice-presidência por José Páscoa Marques,
vice-reitor da UBI.

As duas
instituições de ensino superior da região pretendem apostar na investigação
científica para garantir o melhor conhecimento possível das características do
território e as suas potencialidades geológicas e paisagísticas
”, afirma
Joaquim Brigas no comunicado enviado à agência Lusa.
Segundo a nota, a formação de quadros especializados na
preservação ecológica, protecção ambiental e na gestão do turismo são algumas
das prioridades do IPG e da UBI.

Pretendemos dar
resposta às necessidades que precisam de ser colmatadas para conseguirmos
manter a área da serra Estrela protegida e fazermos um bom uso dos recursos
disponíveis
”, adianta.

O papel dos municípios da região também é destacado pelo
presidente da Associação Geopark Estrela, ao afirmar que “o envolvimento de todos os municípios neste projecto, mais do que um
pilar importante para o processo de candidatura progredir, foi primordial para
o sucesso obtido
”.

E deve ser também
destacado o trabalho da equipa executiva, sediada no Instituto Politécnico da
Guarda, sem o qual este resultado não teria sido possível
”, acrescenta.

Covilhã
diz que Geopark Mundial da Serra da Estrela será fator de desenvolvimento

O presidente da Câmara Municipal da Covilhã considerou hoje
que a aprovação da candidatura da Serra da Estrela a Geopark Mundial da UNESCO
é “uma conquista extraordinária
e um “fator de desenvolvimento
territorial
“.

É uma
conquista extraordinária para a toda a região e o reconhecimento da importância
que tem este território. Quando tanto falamos em interioridade, esta é uma boa
notícia, é um fator de desenvolvimento territorial. É um instrumento
diferenciador, que vem potenciar o nosso território e as nossas gentes e, por
isso mesmo, um motivo de orgulho e regozijo
”, disse Vítor Pereira (PS), em
declarações à agência Lusa.

“Uma candidatura em que a Covilhã também se empenhou
fortemente” pela “importância económica, social, cultural e
de valorização do património natural e histórico
” que representa, tal
como destacou o autarca deste município, que é considerado uma das principais
portas de entrada da Serra da Estrela.

Vítor Pereira sublinha às mais-valias que esta
classificação pode ter não só ao nível turístico, mas também do ponto de vista
da preservação ambiental e até de maior coesão intermunicipal.

Será,
certamente, um fator de desenvolvimento social, cultural, histórico, ambiental
e até político, já que este é um território que é transversal a vários municípios
que estão unanimemente envolvidos neste projeto
“, acrescentou.
Para Vítor Pereira, este anúncio também dá força às
questões ligadas à preservação da natureza e do património geológico, que
mais do que nunca
estarão na ordem do dia.

O autarca frisou ainda que “este é o momento” para destacar o trabalho desenvolvido pela
equipa técnica e pelos municípios que estão envolvidos na candidatura, através
da Associação Geopark Estrela, com sede no Instituto Politécnico da Guarda
(IPG).

Após a aprovação do Conselho de Geoparks Mundiais, a
Serra da Estrela fica a aguardar o parecer do Conselho Executivo da UNESCO para
ingressar de forma definitiva na lista de Geoparks Mundiais deste organismo das
Nações Unidas, adianta a Associação Geopark Estrela