Ilustre(s) (Des)Conhecidos – André Velho (Lorvão, ? – Coimbra, 1616)

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Oficina de Ourives – (Imagem:newgreenfil.com )
Não se conhecem muitos pormenores da vida deste lorvanense, filho de Inácio Dias e de Maria Fernandes, nascido em data que não conseguimos apurar, na década de oitenta do séc. XVI. Sabe-se que viveu em Coimbra e casou em 23 de Abril de 1607 com
Antónia Vaz, de quem teve 3 filhos: Manuel (1608), Maria (1613) e Ana (1615).
 
André Velho pertenceu à elite dos ourives de Coimbra. Na época, a cidade afirmou-se como importante centro de ourivesaria, sendo fornecedor da Universidade e de muitas Igrejas espalhadas pelo país e também de importantes mosteiros como o de Santa Clara e Santa Cruz, num período em que o culto passava muito pela ostentação e pela riqueza.
 
Geralmente o ofício de ourives de ouro era distinto do ofício de ourives de prata. Cada um trabalhava e comercializava um ou outro dos metais preciosos, mas nunca os dois em simultâneo.
 
Ora, André Velho, terá sido dos primeiros artífices a obter Carta de Ourives de Ouro e de Prata na cidade de Coimbra, concedida no dia 16 de Janeiro de 1604. Note-se que os ourives eram profissionais de alta qualidade e trabalhavam para uma clientela muito exigente. Requeria-se do ourives grande seriedade e honestidade profissional.
 
André Velho terá correspondido a esses requisitos, tendo a honra de ser sepultado na Capela de Santo Elói edificada na Igreja de São Tiago (a primeira ao entrar pela porta principal) pelos ourives da freguesia. Morreu a 14 de Novembro de 1616.  

Fonte: J.M. Teixeira de Carvalho, Ourives de Coimbra. 1922

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