INVESTIGAÇÃO – Projeto da UC quer mostrar como os supercomputadores podem ajudar as pequenas e médias empresas

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Um projeto de
investigação que junta a Universidade de Coimbra (UC) e o Centro Tecnológico da
Indústria de Moldes, Ferramentas Especiais e Plásticos (CENTIMFE), localizado
na Marinha Grande, pretende demonstrar que a Computação de Alto Desempenho
(High Performance Computing, HPC na sigla em inglês) pode trazer grandes
benefícios para as pequenas e médias empresas (PME).
O “TOOLING4G |Minimize
the airflow generated noise on automotive HVAC systems”, o primeiro projeto
português com a chancela da iniciativa
SHAPE da rede europeia PRACE (Partnership
for Advanced Computing in Europe), vai funcionar como prova de conceito e
foca-se no setor automóvel. Em concreto, o consórcio formado pelo CENTIMFE e
pela UC pretende suportar uma empresa nacional no desenvolvimento de ventiladores
inovadores que reduzam substancialmente o ruído dos sistemas de ar condicionado
automóvel, que poderão ser integrados na próxima geração de automóveis
elétricos.
As simulações vão ser
realizadas no Laboratório de Computação Avançada da Faculdade de Ciências e
Tecnologia (FCTUC), usando os sistemas de computação avançada – os vulgarmente denominados
supercomputadores – Navigator e Navigator Plus. Ao todo, vão ser utilizados pelo
menos 64 núcleos de processadores que, em conjunto, vão executar sofisticados e
complexos cálculos a um ritmo “ultrassónico”, o equivalente a 250 mil horas de
computação tradicional num só processador.
Na era da Indústria 4.0 e da Digitalização,
este projeto, com a duração de seis meses, poderá abrir caminhos para as PME.
Segundo Rui Tocha, diretor-geral do CENTIMFE, centro tecnológico português que integra
e suporta o desenvolvimento do Cluster Engineering & Tooling (Indústrias
Moldes e Plásticos), «este projeto está em linha com a evolução da oferta de
vanguarda e de diferenciação tecnológica, em especial nos domínios do design
for manufacturing, que caracteriza a competitividade internacional das empresas
do nosso Cluster, ao longo dos últimos 30 anos, no desenvolvimento de produtos
globais da generalidade dos setores industriais».
Por sua vez, Pedro Vieira
Alberto, coordenador do projeto na UC, afirma que esta investigação pretende «lançar
sementes para um futuro próximo. A computação de alto desempenho pode fornecer
uma grande vantagem competitiva às pequenas e médias empresas, permitindo-lhes
obter produtos mais inovadores e sofisticados e de forma muito mais rápida».
Com o recurso aos
supercomputadores, «é possível otimizar processos e aumentar a produtividade,
assim como reduzir custos e aumentar a qualidade e a velocidade da produção»,
sublinha o também responsável pelo Laboratório de Computação Avançada da UC.
«Este projeto é uma prova
de conceito, ou seja, o consórcio vai tentar demonstrar que este tipo de
recursos [HPC] é realmente útil para as pequenas e médias empresas», refere
ainda Pedro Vieira Alberto.

A iniciativa SHAPE tem
por missão fornecer às PME europeias a experiência necessária para beneficiar das
possibilidades de inovação criadas pela Computação de Alto Desempenho,
aumentando assim sua competitividade.